Help Haïti, ook al komt de hulp moeizaam op gang

Voor sommigen is het moeizaam op gang komen van de hulp een reden om geen geld te geven. Ten onrechte. Want juist dat moeizaam op gang komen laat zien hoe desastreus de aardbeving voor Haïti is. Niks werkt nog, alles ligt in puin, leidende figuren vonden de dood. Wel is de vraag waar de prioriteiten liggen: bij veiligheid of bij het redden van levens.

Cité Soleil Suffers Brush Fire After Quake - A UN peacekeeper walks back to his base through smoke from a brush fire in Cité Soleil, which like neighboring capital Port-au-Prince, was severely damaged by the potent earthquake that hit Haiti on 12 January (foto: UN Photo/Logan Abassi)UN Peacekeepers Assist Port-au-Prince Quake Survivors – United Nations Stabilization Mission in Haiti (MINUSTAH) peacekeepers load an injured employee of Port-au-Prince's now-collapsed Hotel Montana onto a helicopter after a potent earthquake rocked the Haitian capital (foto: UN Photo/Logan Abassi)Young Quake Survivor Receives Medical Treatment at UN Clinic – A young victim of the powerful earthquake that shook Port-au-Prince receives medical treatment at an ad-hoc clinic installed at the United Nations Stabilization Mission (MINUSTAH)'s logistics base in the Haitian capital (foto: UN Photo/Logan Abassi)

Woensdag schreef ik al hoe alarmerend de situatie op Haïti was voor de aardbeving, en hoe dat nu nog erger geworden is. Het paleis, het parlement, ministeries, het VN-hoofdkwartier, ziekenhuizen en scholen zijn ingestort. Wegen zijn gebarricadeerd met puin. Velen vonden bij de aardbeving de dood. Burgers, maar ook blauwhelmen en ministers. Desondanks gaan hun collega’s door met hun werk, proberen zij levens te redden, daar kunnen we alleen maar bewondering voor hebben.

Ook de VN-top op Haïti werd hard geraakt. Ban Ki-Moon bevestigde gisteren dat zowel de missieleider Hédi Annabi als zijn eerste plaatsvervanger Luiz Carlos da Costa om het leven kwamen. Net als de VN politiecommissaris op Haïti Doug Coates. De VN meldde gisteren ook dat tot nu toe 36 leden van de vredesmissie en één medewerker van het Wereldvoedsel-programma omkwamen. Zij gaven hun leven voor vrede. Meer dan driehonderd leden van de missie zijn vermist of nog niet getraceerd.
Op IRIN las ik vandaag dat 27 van de 30 Haïtiaanse parlementsleden omgekomen zijn. De helft van het Haïtiaanse politiecorps is ‘not been located, along with their equipment’.

Port-au-Prince Resident Searches for Belongings in Quake Rubble – A restaurant wedged between two collapsed buildings shows signs of having survived the powerful earthquake that devastated much of Port-au-Prince, Haiti. A man (seen exiting the restaurant) searched the rubble for his belongings (foto: UN Photo/Marco Dormino)Haitians Carry Away Deceased Quake Victim (foto: UN Photo / Logan Abassi)Crowds Form for Water in Aftermath of Haiti Quake (foto: UN Photo/Marco Dormino)

Het is een situatie die we ons nauwelijks kunnen voorstellen en die het coördineren van de hulpverlening bepaald niet vergemakkelijkt. De halve stad ligt in puin, vliegvelden, havens en wegen zijn ontoegankelijk, de overheid functioneert amper nog, de leiding van de VN-missie kwam om. Mensen bivakkeren al dagenlang op straat, zonder eten en schoon drinkwater, te midden van de lichamen van hun dierbaren. Voor hen die onder het puin liggen dringt de tijd.
En allen lopen het risico dat door de omstandigheden besmettelijke ziekten zullen uitbreken. Gelet op de verliezen bij de Haïtiaanse overheid zijn de mensen grotendeels afhankelijk van hulpgoederen en coördinatie van buitenaf. Hun geduld wordt danig op de proef gesteld. Ik lees berichten over wanhopige en woedende mensen, en geef ze eens ongelijk, het zijn hun ouders, kinderen, broers en zussen, vrienden, buren die onder het puin liggen. Wie zou er dan niet wanhopig worden of boos dat hulp uitblijft?

Vijftigduizend lichamen zijn tot nu toe begraven, overwegend in massagraven. Het leven van nog eens 150.000 tot 200.000 mensen, en wellicht meer, staat op het spel. 3,5 miljoen mensen worden volgens het Rode Kruis geraakt door de aardbeving. Velen van hen hebben geen dak meer boven hun hoofd.

Inmiddels heeft het Amerikaanse leger het vliegveld van Haïti overgenomen om de hulp te coördineren. Vliegtuigen landen met militairen, goederen worden per helikopter overgebracht van oorlogsschepen die voor de kust voor anker liggen. Maar dat gebeurt op een manier die voor velen onbegrijpelijk is. Hulpverleners spreken over misplaatste prioriteiten, waarbij het evacueren van Amerikanen en het invliegen van 10.000 Amerikaanse soldaten voorrang krijgen op het invliegen van hulpgoederen.
Zo kon het World Food Program pas gisteren een vlucht met voedsel, medicijnen en water laten landen, na twee mislukte pogingen op donderdag en vrijdag, toen de vluchten moesten uitwijken zodat de Amerikanen hun troepen en materiaal konden laten landen en hun burgers konden evacueren.
Tegen de New York Times zei de logistieke officier van het WFP: ‘There are 200 flights going in and out every day, which is an incredible amount for a country like Haiti. But most of those flights are for the United States Military. Their priorities are to secure the country. Ours are to feed. We have got to get those priorities in sync.’

Het gevolg laat zich raden. De Haïtianen zien alle commotie, vliegtuigen en helikopters die rondjes vliegen in afwachting van hun landing, maar eten en drinken bereikt hen niet of slechts mondjesmaat. Trucks rijden langs, maar stoppen niet om hen te helpen. Voor de bevolking is het maar moeilijk te begrijpen al die soldaten.
Of zoals de voormalige Haïtiaanse minister van Defensie het formuleert in onderstaande reportage van Al Jazeera: ‘We don’t need soldiers at such, you know, there is no war here. The choice of what lands and what doesn’t land, the priorities of the flights should be determined by the Haitians, so otherwise it’s a takeover, and what might happen is that the needs of Haitians are not taken into account but only either the way a foreign country defines the needs of Haiti or tries to push its own agenda.’

Sebastian Walker, correspondent voor Al Jazeera op Haïti, meldde vandaag: ‘This comes down to the complex issue of who is in charge here. The US military has a great deal of control over the number of flights that are landing here. We heard that a UN flight carrying aid equipment had to be diverted because the US was landing its own aircraft there. The question of just who makes the decision over how to distribute the aid seems to be what is holding up the supplies. At this point, there are thousands camped out in the streets…These people have been sitting out here for days now, and they say that they have not received the food and aid that is ready to be delivered.’

Toch zeggen de Amerikanen dat ze voortgang boeken. Met het operationeel krijgen van de containerhaven in Cap Haitien in het noorden. Met het met hulp van USAID kiezen van locaties voor het opzetten van distributiecentra en het toegankelijk maken van wegen. Met het invliegen van tot nu toe 48 miljoen dollar aan voedsel. Met het installeren van drie waterzuiveringsystemen die elk 100.000 liter water per dag kunnen zuiveren. Met het vrijmaken van terreinen waar helicopters kunnen landen, hetgeen wordt bemoeilijkt doordat mensen toestromen om hulp te vragen. Op het vliegveld staat desondanks nog 180 ton hulpgoederen te wachten op distributie. Tot overmaat van ramp wordt benzine schaars, sommige stations hebben nog wel voorraden, maar de pompen werken niet omdat er geen elektriciteit is.

Niet alleen Amerika, maar ook de VN krijgt kritiek. Zij zouden de hulpacties beter moeten controleren en hun kennis van het land beter inzetten. Dat is niet makkelijk, want ook veel VN-medewerkers en de leiding kwamen om het leven. Wel probeert men nu de coördinatie beter met andere organisaties af te stemmen en werkt men hard aan het vrijmaken van wegen.
Ook de Haïtiaanse overheid geeft aan dat coördinatie moeilijk is. Het paleis en ministeries werden getroffen, huizen van ministers ook. De politie ging niet naar het werk. Gebouwen van de VN en andere hulpverleningsorganisaties werden getroffen. Het is daardoor niet eenvoudig om een leidende rol te pakken in de coördinatie van hulp.

Een woordvoerder van het Rode Kruis gaf aan: ‘We’re all going crazy. You don’t have any kind of orderly distributions of food, water, shelter, clothing. The planes are in the air, the materials are purchased. It remains a profoundly frustrating situation for everyone.’
Sommige vliegtuigen moesten omkeren of landden in Santo Domingo, waar het dus ook té druk begint te worden. Het Rode Kruis probeert nu goederen vanuit Santo Domingo over land naar Haïti te vervoeren. Daarnaast proberen de Haïtiaanse en Dominicaanse overheid een alternatieve corridor op te zetten tussen Barahona aan de Dominicaanse zuidkust naar Port-au-Prince, een afstand van 130 kilometer. Blauwhelmen moeten daarbij zorgen dat de route veilig genoeg is.

Niet alleen vanuit het Westen, maar ook vanuit het Midden-Oosten worden voor miljoenen aan hulpgoederen naar Haïti gestuurd. Naast voedsel gaat het ook om water, medicijnen, medische benodigdheden, kleding, tenten, dekens, reddingsteams en artsen, veldhospitalen.

Haiti Family Takes Shelter in Tent City – A family in Cité Soleil finds shelter in a makeshift tent city after Haiti's violent earthquake left many buildings in ruins. In the background a brush fire rages. (foto: UN Photo/Logan Abassi)Haitians Seek Refuge from Sun After Violent Earthquake – A mother shelters her children from the sun inside a makeshift tent city in Cité Soleil, Haiti, after a violent earthquake left most structures in ruins (foto: UN Photo/Logan Abassi)Quake Leaves Little Water for Haitians in Shanty Town – People in Cité Soleil struggle to get water from a broken pipe after Haiti's powerful earthquake left the slum with few water resources (foto: UN Photo / Logan Abassi)

Intussen gaan de reddingspogingen door. Gisteren werden nog 70 mensen levend onder het puin vandaan gehaald. Laten we hopen dat er ook vandaag en de komende dagen nog mensen gered kunnen worden.

Niet alleen zijn voor nu hulpgoederen nodig. Ook in de komende weken, maanden en jaren zal veel geld nodig zijn voor wederopbouw. Laat de moeizame start van de hulp u er vooral niet van weerhouden om uw hart te laten spreken, zodat zij die overleven straks weer aan een toekomst kunnen denken.

Help slachtoffers aardbeving Haïti - Giro 555

Bronnen:
Officials Strain to Distribute Aid to Haiti as Violence Rises – New York Times, 16 januari 2010
HAITI: Bottlenecks slow aid delivery – IRIN News, 17 januari 2010
Up to 50,000 killed in Haiti earthquake: WHO – Al Arabiya News Channel, 17 januari 2010
Arab aid making its way to desperate Haiti – Al Arabiya News Channel, 17 januari 2010
Aid teams struggle to help Haitians – Al Jazeera, 17 januari 2010

Eerdere blogs over de aardbeving in Haïti:
Help slachtoffers aardbeving Haïti – Giro 555
Arm Haïti (met onder meer informatie over de geschiedenis van het land)

Dit bericht werd geplaatst in Ontwikkelingshulp, Oorlog & geweld en getagged met , , , , , , . Maak dit favoriet permalink.

10 reacties op Help Haïti, ook al komt de hulp moeizaam op gang

  1. Theo/Klaverblad zegt:

    Heb vanmorgen veel over (geschiedenis van) Haiti gelezen. Waarom moet een land zo lijden?
    Je uitvoerige info komt goed over.
    De hulp komt op gang en onze bijdragen zijn hard nodig.

  2. Theo/Klaverblad zegt:

    Ik kwam vanaf een ander blog waar ik over Ile de Gonâve heb geschreven. Wordt morgen gepubliceerd.

  3. Ja Theo, dat vroeg ik ook af toen ik dinsdagavond net voor twaalven het nieuws hoorde. Het is zo triest, mensen hebben al zo enorm veel geleden. Fijn om te horen dat de info goed overkomt, want daar gaat het om!

  4. Vers van de pers:

    RTL, SBS en de NPO komen met een gezamelijke geldinzamelactie voor Haïti. Dat meldt RTL Nieuws vandaag. De geruchten gingen al in de ronde dat er een dergelijke actie zou komen. Het is nog niet bekend waar en wanneer de zenders met de actie komen. Het gerucht gaat dat vrijdag de actie gepland staat. Ook een groot aantal landelijke radiozenders doen mee aan een inzamelingsactie voor de slachtoffers van de aardbeving in Haïti. Onder de naam Radio 555 zullen o.a. Radio 538, 3FM, Q-music en Radio Veronica mee gaan doen. Ook bij de radiozenders is het onbekend wanneer de actie zal plaatsvinden.
    http://media4ublog.wordpress.com/2010/01/17/nationale-geldinzamelingsactie-op-tv/

  5. helena zegt:

    Ik had je al aanbevolen!
    Goed artikel!

    het is inderdaad niet vreemd dat de hulp moeilijk kan worden verspreid over het land.
    Ja hopen dat er een tv actie of ook een radio-actie komt!

  6. De actie op tv vindt donderdag a.s. plaats:

    Op radio en televisie wordt donderdag een inzamelingsactie gehouden voor Haïti. Aan de actie doen de publieke en de commerciële omroepen mee.

    Onder de noemer Radio 555 werken 3FM en de commerciële radiozenders donderdag van 06.00 tot 21.00 uur samen om geld op te halen voor de slachtoffers van de aardbeving in Haïti.

    Op televisie verzorgen Nederland 1,RTL4 en SBS6 donderdag op prime time een gezamenlijk programma. Later op de avond wordt bekendgemaakt hoeveel geld is ingezameld. Gisteren werd bekend dat op gironummer 555 al 3,3 miljoen euro is gestort.

    SHO is blij
    Voorzitter Karimi van de samenwerkende hulporganisaties is ontzettend blij dat de verschillende zenders de handen ineen hebben geslagen om zoveel mogelijk geld in te zamelen.

    "Er is veel geld nodig, niet alleen voor de noodhulp nu maar juist ook voor de wederopbouw in de jaren daarna".

    http://nos.nl/artikel/129857-donderdag-omroepactie-voor-haiti.html

    Maar je kunt natuurlijk ook vandaag al geld storten op giro 555 !!

  7. Jezzebel zegt:

    Johanna, ik ben enorm onder de indruk van je Haïti blogs.
    Zeer goed doorwrochten en heel informatief.
    Veel dank voor al het werk dat je er aan besteedt.
    .

  8. Jezz
    Het is niet genoeg. Ik kijk naar de tv en zie de beelden van mensen die nu nog leven. Ik zag net een arts van Doctors without Borders die mensen helpt in een geïmproviseerd ziekenhuis. Mensen die met wonden binnenkwamen, en nu infecties ontwikkelen, gangreen. Die operaties nodig hebben, hele eenvoudige, die normaal een fluitje van een cent zijn. Maar nu onmogelijk, omdat de artsen en supplies het land niet inkomen. Ik schreef daar hierboven al over, en ook Helena noemde het. Ik weet niet wat de Amerikanen doen, maar ik hoor alleen maar geen voedselvluchten, geen medical flights. Die arts zei dat als er niks gebeurde de helft van de mensen die nu in dat geïmproviseerde ziekenhuisje ligt, buiten op een stretcher, morgen dood zal zijn. Het is om te huilen. Maar ook dat helpt niet.

  9. Jezzebel zegt:

    @Johanna, je doet heel veel.
    Je laat een kant zien waar veel mensen geen idee van hebben.
    Ik ben er heel erg van onder de indruk.
    .

  10. zelfstandig_journalist zegt:

    Ik heb een mogelijke oplossing voor een betere coördinatie bij toekomstige rampen in mijn blog vandaag. Goed blog van jou overigens.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s