Volwassen

Detail van een muurschildering van Banksy met teksten in het AmharinyaJe achttiende verjaardag markeert de overgang naar volwassenheid. Nieuwe mogelijkheden dienen zich aan op je pad naar zelfstandigheid. Voor de meeste jongeren is dat alle reden voor een uitbundig verjaardagsfeest met familie en vrienden. Maar dat geldt niet voor iedereen.

Donderdag zat een van mijn leerlingen in zak en as. Laten we hem Daniel noemen, dat praat wat makkelijker. Meestal is Daniel goedlachs, vrolijk en meegaand. Over het algemeen werkt hij hard. Toen ik donderdag de klas in kwam, stond zijn gezicht echter op storm. ‘Ik doe vandaag niks’, kondigde hij aan. Erover praten wilde hij niet. Later die dag verfrommelde hij de opdrachten die een collega hem gaf. In de docentenkamer vroeg ik wat er met hem aan de hand was. Een collega antwoordde op vrolijke toon: ‘Morgen is zijn verjaardag. Dan wordt hij 18.’
Lees verder

Advertenties
Geplaatst in De vreemdeling, Oorlog & geweld | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Ongedeelde herinneringen

TussenlandEen aardig boek, zeker voor iemand die net als ik geboren en getogen is in Zeeuws-Vlaanderen. Auteur Rachel de Meijer is net als ik geboren in 1964, we zaten op dezelfde school en groeiden op in het midden van Zeeuws-Vlaanderen.

In onze jeugd deden we vergelijkbare dingen, zo blijkt. We gingen met de bus naar de dierentuin in Antwerpen of op de fiets naar de speeltuin in het Vlaamse Wachtebeke.
Het boek is een mix van historische wetenswaardigheden, schets van de tegenwoordige situatie, persoonlijke vertellingen en interviews met bekende Zeeuws-Vlamingen, waaronder de onvolprezen Broeder Dieleman.

Wat me na lezing het meest opvalt is dat, ondanks het vele dat wij delen, mijn Zeeuws-Vlaanderen er anders uitziet dan dat van Rachel. Lees verder

Geplaatst in Persoonlijk | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Hardwerkende buitenlanders

Een Turkse gastarbeider bij bandenfabriek Vredestein-Wikimedia-1170x680Wanneer de meesten van ons nog uren op een oor kunnen liggen, staan veel van mijn cursisten al op om naar hun werk te gaan. Wanneer wij allang thuis op de bank zitten om bij te komen van een dag werken, gaat het werk voor hen soms nog uren door. ‘Hardwerkende buitenlanders’ noem ik hen wel eens gekscherend, de arbeidsmigranten uit de Europese Unie aan wie ik taalles geef. Ze maken onze kantoren schoon, werken in de kassen of in de vleesfabriek, graven kabelsleuven, boren beton, zandstralen onze bruggen, wassen af in onze restaurants. Het werk is vaak vuil en zwaar, slecht betaald bovendien. Veel Nederlanders halen er hun neus voor op. Lees verder

Geplaatst in De vreemdeling, Persoonlijk | Tags: , , , , , , | 1 reactie

Wederopbouw en veerkracht

Schiekade Rotterdam - FlickrDe belangrijkste les van de oorlog is niet de verwoesting, maar de wederopbouw. Dankzij mijn cursisten verwief ik tijdens de les over het bombardement van Rotterdam een nieuw inzicht.

Omdat we ’s middags een stadswandeling langs de Brandgrens zouden maken, besteedden we die ochtend in de les aandacht aan het bombardement van Rotterdam. Het was maar een kort bombardement dat op 14 mei 1940 Nederland dwong tot capitulatie aan de Duitsers. Nog geen vijftien minuten duurde het, maar de verwoesting was enorm. In vijftien minuten tijd kwamen achthonderd tot negenhonderd mensen om, bijna tachtigduizend Rotterdammers raakten dakloos en meer dan dertigduizend woningen en panden werden verwoest. Een groot deel van de binnenstad van Rotterdam lag in puin.

Rotterdam en Aleppo

Ik vond het een zwaar onderwerp, niet in het minst omdat veel van mijn cursisten uit oorlogsgebied komen. Ik was bezorgd wat het spreken over oorlog en het tonen van foto’s van verwoesting voor impact op hen zou hebben. Dat was nog voordat een van de cursisten op YouTube videobeelden vond van het bombardement. Waar ik huiverig was om die te tonen, kon hij er geen genoeg van krijgen. Hij vroeg of zijn wijk, Delfshaven, ook gebombardeerd was en ik vertelde over het vergeten bombardement van 31 maart 1943, toen een Amerikaans bombardement door de harde wind en de bewolking niet zoals beoogd de Merwehaven trof, maar een woonwijk.

Al pratend bespeurde ik bij mezelf gene. Lees verder

Geplaatst in De vreemdeling, Oorlog & geweld | Tags: , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Begripsverwarring

Swinging - Selma BroederJe kunt beter klein zijn dan groot. Als je klein bent, maak je vrienden. Dat leerde ik deze week van mijn nieuwe minicursist in de pre-inburgering.

De schoolvakanties zijn begonnen, maar de pre-inburgering loopt de hele zomer door. Bij gebrek aan kinderopvang nemen vluchtelingen hun kind dan wel eens mee naar de Nederlandse les. Zo maakte ik vrijdag kennis met de zesjarige Kabitan. Lees verder

Geplaatst in De vreemdeling | Tags: , , , , , | 3 reacties

Regels

OV-chipkaartMijn cursisten in de pre-inburgeringscursus worstelen soms met onze regels en bureaucratie. Onze gesprekken geven me echter ook een nieuwe kijk op het nut van regels. Lees verder

Geplaatst in De vreemdeling | Tags: , , , , , | 2 reacties

Nahed Hattar: blasfemie of haatzaaien?

LONGREAD – Twee weken geleden werd de Jordaanse schrijver Nahed Hattar op weg naar zijn proces doodgeschoten door een extremist, nadat hij een spotprent publiceerde op Facebook. Een blasfemieproces, schreven velen op de (social) media, maar is dat wel zo? In Jordanië lijkt het veeleer te gaan over haatzaaien, aanzetten tot sektarische spanningen en groepen tegen elkaar opzetten. De zaak-Hattar heeft opmerkelijke overeenkomsten met de Nederlandse situatie. Lees verder

Geplaatst in Midden-Oosten, Politiek, Religie | Tags: , , , , , , , , , | 2 reacties

Factcheck Diederik Samsom

Diederik Samsom zei vorige week bij Jinek dat ongeveer de helft van de mensen die in Griekenland aankomt geen vluchteling is, maar een beter leven zoekt in Europa. De werkelijkheid laat wat anders zien. Lees verder

Geplaatst in De vreemdeling, Midden-Oosten, Oorlog & geweld, Politiek | Tags: , , | 1 reactie

Levend verbrand

Het nieuws over de Jordaanse luchtmachtpiloot Muath Kasasbeh sloeg vandaag bij ons thuis in als een bom, ook al vermoedden we al langer dat hij dood was. Levend verbrand door de barbaren van ISIS, al een maand geleden. Op Twitter zie ik een fatwa van ISIS langskomen die stelt dat je mensen mag verbranden. Ik laat hem zien aan mijn partner. Hij vertelt me een verhaal uit zijn jeugd. Lees verder

Geplaatst in Midden-Oosten, Oorlog & geweld, Religie | Tags: , , , | 1 reactie

Leestips

In Der Spiegel een goed achtergrondartikel over de gevolgen van de Eerste Wereldoorlog voor het Midden-Oosten en de erfenis van uit eigenbelang handelende imperiale grootmachten. Bernard Zand:

Essentially, the Middle East finds itself in the same situation now as Europe did following the 1919 Treaty of Versailles: standing before a map that disregards the region’s ethnic and confessional realities.

Op Qantara een artikel van Kristin Helberg over het conflict in Syrië. Bashar al-Assad is geen bolwerk tegen terrorisme, stelt zij, hij profiteert juist van het Syrische conflict. Zo lang hij kan doorgaan met het vernietigen van zijn land zullen jihadisten welig tieren in de chaos. Alleen het vertrek van Assad kan de Syriërs verenigen in hun gevecht tegen Al-Qaeda en vrede brengen.

Those who warn against the swift departure of Assad on the grounds that this could allow the jihadists to fill the power vacuum are misjudging the reality on the ground. It is not the toppling of the regime that could pave the way for al-Qaeda’s accession to power; al-Qaeda’s path to power has already been paved by the prolonged killing, the inaction of the West and the ignorance of the world about the plight of dying Syrians.

Helberg stelt dat het Assad zelf was die extremistische groepen in de regio koesterde. Hij heeft Syrië zover vernietigd dat jihadisten zich in de chaos konden vestigen. Bovendien profiteert Assad van hun aanwezigheid, want zij bevestigen zijn propaganda dat hij een ‘war on terror’ vecht en het zaait verdeeldheid onder zijn tegenstanders. Voor Helberg is het dan ook absurd om Assad te zien als een bondgenoot in de strijd tegen Al-Qaeda. Zijn ‘terroristen’ zijn niet de leden van de Al-Qaeda tak ISIS, maar de onverzettelijke en niet aangesloten Syriërs in de buitenwijken van Damascus, in Aleppo en Homs.

Wie wil dat Syrië geen toevluchtshaven voor terroristen wordt, moet bijdragen aan het zo snel mogelijk beëindigen van de strijd. Want alleen een overgangsregering die tot stand komt op basis van consensus kan de Syriërs verenigen in hun strijd tegen terrorisme. Helberg wijst op de protesten tegen ISIL in het noorden van Syrië. De leuze die daar gescandeerd werd:

Assad and ISIL are one.

Geplaatst in Midden-Oosten, Oorlog & geweld | Tags: , , , , | 3 reacties