Leestips

In Der Spiegel een goed achtergrondartikel over de gevolgen van de Eerste Wereldoorlog voor het Midden-Oosten en de erfenis van uit eigenbelang handelende imperiale grootmachten. Bernard Zand:

Essentially, the Middle East finds itself in the same situation now as Europe did following the 1919 Treaty of Versailles: standing before a map that disregards the region’s ethnic and confessional realities.

Op Qantara een artikel van Kristin Helberg over het conflict in Syrië. Bashar al-Assad is geen bolwerk tegen terrorisme, stelt zij, hij profiteert juist van het Syrische conflict. Zo lang hij kan doorgaan met het vernietigen van zijn land zullen jihadisten welig tieren in de chaos. Alleen het vertrek van Assad kan de Syriërs verenigen in hun gevecht tegen Al-Qaeda en vrede brengen.

Those who warn against the swift departure of Assad on the grounds that this could allow the jihadists to fill the power vacuum are misjudging the reality on the ground. It is not the toppling of the regime that could pave the way for al-Qaeda’s accession to power; al-Qaeda’s path to power has already been paved by the prolonged killing, the inaction of the West and the ignorance of the world about the plight of dying Syrians.

Helberg stelt dat het Assad zelf was die extremistische groepen in de regio koesterde. Hij heeft Syrië zover vernietigd dat jihadisten zich in de chaos konden vestigen. Bovendien profiteert Assad van hun aanwezigheid, want zij bevestigen zijn propaganda dat hij een ‘war on terror’ vecht en het zaait verdeeldheid onder zijn tegenstanders. Voor Helberg is het dan ook absurd om Assad te zien als een bondgenoot in de strijd tegen Al-Qaeda. Zijn ‘terroristen’ zijn niet de leden van de Al-Qaeda tak ISIS, maar de onverzettelijke en niet aangesloten Syriërs in de buitenwijken van Damascus, in Aleppo en Homs.

Wie wil dat Syrië geen toevluchtshaven voor terroristen wordt, moet bijdragen aan het zo snel mogelijk beëindigen van de strijd. Want alleen een overgangsregering die tot stand komt op basis van consensus kan de Syriërs verenigen in hun strijd tegen terrorisme. Helberg wijst op de protesten tegen ISIL in het noorden van Syrië. De leuze die daar gescandeerd werd:

Assad and ISIL are one.

Geplaatst in Midden-Oosten, Oorlog & geweld | Tags: , , , , | 3 reacties

Hoe Amman haar haren verloor

Amman, de hoofdstad van Jordanië, is al eeuwenoud. Heel lang was Amman een kleine stad en Jordanië een dunbevolkt land. Woonden er in 1950 nog maar 500 duizend mensen in Jordanië, tegenwoordig zijn dat er meer dan zes miljoen. Meer dan de helft daarvan woont in de hoofdstad Amman, dat zich in korte tijd tot een metropool ontwikkeld heeft.

Een belangrijke reden voor die groei is de komst van een grote stroom Palestijnse vluchtelingen in 1948, gevolgd door nog meer Palestijnen die een veilig heenkomen zochten in 1967. Recenter kwamen daar vanaf 2003 talloze Irakezen, Libiërs en Syriërs bij.

Op het YouTube-kanaal van Ammar Haidar, een kanaal gewijd aan de nationale liederen en gedichten van de Jordaanse dichter Haider Mahmoud, kwam ik een prachtige video tegen. Hij laat de groei van Amman in de afgelopen decennia laat zien.

De muziek op de achtergrond hoort is het lied ‘أرخَـت عمَّـان جـدائـلها’ (Amman liet haar vlechten los, een verwijzing naar de vroegere traditionele haardracht van vrouwen), gezongen door de beroemde Arabische zanger Najat Al Saghira, met teksten van Haider Mahmoud en muziek van Jameel Al’aas.

Video | Posted on door | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Perikelen met windmolens in Houten

Windmolens langs het Amsterdam-Rijnkanaal bij Houten (foto: Hanny Wieles)De windmolens in Houten haalden vandaag het landelijke nieuws, waaronder EenVandaag. Voor Trefpunt Houten schreef ik de afgelopen maanden al een reeks over de windmolens en de perikelen eromheen. U kunt ze hier teruglezen. Regelmatig zal ik hier nieuwe updates posten.

Laatste update: 6 november 2013 Lees verder

Geplaatst in Houten | Tags: , , , , , , , , , , , | 3 reacties

Jameed Karaki

Za'atar baladi (foto: Johanna Nouri)Terwijl ons huis zich vult met de geuren uit het moederland van mijn man, neem ik de drie Arabieren die tegenover mij op de bank zitten in mij op. Lees verder

Geplaatst in De vreemdeling, Midden-Oosten, Persoonlijk | Tags: | 2 reacties

¡No pasarán!

Frontaal Naakt houdt op te bestaan. Kapotgemaakt door de steeds sterker wordende persoonlijke aanvallen. Vroeger kwamen die vooral van de usual suspects in de rechtse blogosfeer. Maar tot mijn grote verbazing mengde ook Trouw-columniste Elma Drayer zich onlangs in de strijd. Met een even gemakkelijke als valse beschuldiging van antisemitisme. Zo makkelijk is het om mensen persoonlijk kapot te maken en ze het zwijgen op te leggen. Lees verder

Geplaatst in Persoonlijk | Tags: , | 1 reactie

Landfill Harmonic

Maestro Luis Szarán laat met het ‘Landfill Harmonic’ orkest zien hoe je afval kunt transformeren tot onderwijsinstrument dat verschil maakt in het leven van mensen.

Vandaag aandacht voor een bijzonder project. In Paraguay leeft bijna 35 procent van de bevolking onder de armoedegrens. Maestro Luis Szarán is een man met een missie. In zijn vrije tijd trekt hij met zijn organisatie Sonidos de la Tierra door het land om muziekles te geven aan kinderen in de arme wijken. Szarán ziet muziek als instrument voor sociale transformatie. Maar hoe kom je aan een muziekinstrument als je nauwelijks geld hebt om te eten? Lees verder

Geplaatst in Klimaat | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Duurzaam renoveren

Veel van onze oudere woningen zijn niet bepaald energiezuinig. Willen we bestaande gebouwen bruikbaar en veilig houden, dan zijn investeringen in onder meer energiebesparing belangrijk. Een voorbeeld van geslaagd duurzaam renoveren: De Koningsvrouwen van Landlust.

De vraag naar nieuwe woningen neemt af. Tegelijkertijd neemt de waardering voor bestaande architectuur en leefomgeving toe. Vroeger dachten we vooral aan slopen en nieuwbouw, maar tegenwoordig is er veel meer aandacht voor renovatie en herbestemming.

Veel van onze oudere woningen zijn echter niet bepaald energiezuinig. Een woning die voor 1984 gebouwd is en die nog niet verbeterd is, valt vanwege de toen geldende bouwnormen automatisch in de onzuinigste energieklassen. Eind 2010 was de helft van onze huurwoningen voorzien van een energielabel. Uit de CBS-cijfers blijkt dat ongeveer dertig procent, een half miljoen woningen, in de drie onzuinigste energieklassen valt.

Forse uitdaging

Willen we al die bestaande gebouwen bruikbaar en veilig houden, dan zijn forse investeringen nodig, onder meer op het gebied van energiebesparing.

Zo staat de Amsterdamse woningstichting Eigen Haard voor de opgave om 32.000 portiekwoningen in de sociale sector duurzaam te herontwikkelen. Daaronder bevinden zich honderden monumenten. Een belangrijk speerpunt daarbij is energiereductie. Daardoor wordt minder CO2 uitgestoten en worden de energielasten niet onbetaalbaar voor de verhuurders. Bovendien is wonen in een goed geïsoleerd huis veel comfortabeler. Lees verder

Geplaatst in Klimaat, Politiek | Tags: , , , , , | Een reactie plaatsen

Duurzame economie

In onze rubriek Op weg naar duurzaamheid verkennen we oplossingen voor milieuvraagstukken naar aanleiding van de documentaireserie Earthrise van Al Jazeera. Deze week: een duurzame economie als alternatief voor onze huidige op groei gebaseerde economie.

Vaak zien we economische groei als graadmeter voor succes. Maar inmiddels kampen we met een wereldwijde economische crisis. Tegelijk wordt de milieuschade die we met onze economieën aanrichten ook steeds zichtbaarder. Voor een groeiende tegenbeweging is dat reden om te zoeken naar alternatieve economische modellen.

Nieuwe economie

We moeten de groei inperken willen we catastrofale milieuschade voorkomen, stelt Andrew Simms van de New Economics Foundation. Hij pleit voor een no-growth economy die succes niet alleen definieert in termen van winst, daarbij verwijzend naar Robert Kennedy die ten tijde van zijn run op het Amerikaanse presidentschap zei dat het bruto nationaal product : ‘alles meet… behalve dat wat ons leven waardevol maakt.’

Wetenschapper en auteur Carlota Perez wil tot groene groei komen door een groene technologiesector te ontwikkelen. Een overheid die innovatie stimuleert en een groene levensstijl bevordert, is de sleutel voor duurzame groei en milieubescherming.

Genoeg voedsel voor iedereen

We moeten wel blijven groeien willen we de hele wereldbevolking te eten kunnen geven, zeggen velen. Maar anderen zeggen dat er nu ook al genoeg voedsel wordt geproduceerd, we moeten het alleen beter managen. Lees verder

Geplaatst in Klimaat | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Stadslandbouw

In onze rubriek Op weg naar duurzaamheid verkennen we oplossingen voor milieuvraagstukken naar aanleiding van de documentaireserie Earthrise van Al Jazeera. Deze week: stadslandbouw in Detroit en Nederland.

In het verleden was Detroit een florerende industriestad, wereldleider in de auto-industrie. De bevolking groeide navenant. De auto-industrie trok echter weg, gevolgd door meer dan de helft van de bewoners. De stad raakte in verval, foto’s hier. Nu ligt meer dan 100 vierkante kilometer land braak en zijn 40 duizend huizen verlaten.

Revitaliseren en lokale gemeenschap versterken

De laatste jaren leeft de stad echter weer op. Zij ontwikkelt zich tot innovatief centrum voor stadslandbouw. Deze aflevering van Earthrise laat daarvan een aantal prachtige voorbeelden zien. Zakenman Gary Wozniak bijvoorbeeld wil met zijn RecoveryPark Detroit revitaliseren. Innovatieve projecten scheppen niet alleen banen, maar komen ook de inwoners en de gemeenschap ten goede. In het centrum van Detroit zet hij een groot landbouwproject op, te beginnen met een visboerderij die 2300 ton tilapia per jaar gaat kweken.

Andere initiatieven zijn wellicht minder zakelijk en groot, maar wel rechtstreeks aan de buurt ontsproten. Mark Covington probeert zijn wegkwijnende buurt aan Georgia Street nieuw leven in te blazen. Nu bijna de helft van de inwoners onder de armoedegrens leeft, ruimt Covington zijn buurt op. Hij legde een gemeenschapstuin aan die de buurtbewoners van gratis organisch voedsel voorziet. De buurt is blij en trekt zelfs weer nieuwe bewoners aan. Lees verder

Geplaatst in Klimaat | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

De paradijsvogel, uniek in zijn veelkleurigheid

Een filmpje, gewoon omdat het zo onwerkelijk mooi is. Ter herinnering aan mijn moeder.

Geplaatst in Persoonlijk | Tags: | 1 reactie